Ele teve dores recorrentes por quase uma década

A dor despertou o médico de 52 anos de um sono mortal. Era como se todos os músculos da perna direita, desde as nádegas, passando pela coxa, até a parte inferior da panturrilha, estivessem em chamas. Ele se mexeu ligeiramente para ver se conseguia encontrar uma posição mais confortável. Houve uma crise de dor e ele quase gritou. Ele olhou para o relógio: 4 da manhã. Em apenas três horas, ele teria que se levantar. Ele tinha um dia inteiro de pacientes para ver. A massagem não ajudou. Ele não conseguia ficar confortável deitado, então finalmente mudou-se para a sala de estar, para uma poltrona reclinável. Só então, e deitado completamente imóvel, ele conseguiu fazer a dor diminuir. Ele adormeceu, mas nunca por muito tempo. A dor lancinante na perna e nas nádegas diminuiu lentamente e, quando o alarme disparou, ele conseguiu ficar de pé e andar - embora seus músculos ainda doessem e ele tivesse que cuidar da perna direita, o que mancava.

Entre os pacientes, ele providenciou uma consulta com seu próprio médico. Ele sentia dores intermitentes nas nádegas, de um lado ou de outro, por mais de um ano. A dor era no meio de cada bochecha e piorava quando ele estava sentado e no final do dia. Caminhar de e para seu carro no caminho de casa foi brutal. E então, tão misteriosamente quanto veio, ele desapareceria - apenas para voltar uma ou duas semanas depois.



Quando ele contou ao médico pela primeira vez sobre sua dor, o exame não mostrou muito. Ele estava um pouco sensível na parte inferior dos ossos sobre os quais você se senta, chamados de ísquios. Seu médico achou que era bursite isquiática. Entre as pontas dos ísquios e os maiores músculos das nádegas, existem pequenas almofadas chamadas bursas. Às vezes, essas almofadas ficam inflamadas. O médico do homem recomendou exercícios de alongamento para os músculos ao redor da bursa. Ele os fazia regularmente, embora não tivesse certeza de que ajudavam.



A dor que sentiu naquela noite, porém, foi diferente e muito pior. Novamente, seu médico não conseguiu encontrar muito. Talvez fosse uma espécie de dor nos nervos, como ciática, sugeriu a paciente. O médico concordou e solicitou um M.R.I. para procurar um nervo comprimido. O resultado foi normal.

A dor aguda passou depois de alguns dias, mas a dor antiga, a dor usual, ia e vinha com uma regularidade deprimente. O ibuprofeno ou o naproxeno ajudaram, mas irritaram seu estômago. Seu médico de cuidados primários prescreveu Celebrex, que é mais fácil para o intestino. Os medicamentos, junto com uma almofada que ele agora tinha que carregar consigo para todos os lugares, o ajudaram a suportar o pior dos ataques. De vez em quando, ele tentava um novo especialista para ver se alguém tinha algo novo a oferecer. Ele consultou um médico de medicina física, um neurologista, um especialista em dor e, por fim, um médico de medicina integrativa. Eles pediram exames de imagem, fisioterapia, massagem terapêutica, injeções, pílulas. Ele parou sua estatina. Ele começou a fazer ioga. Nada realmente parecia ajudar muito. Então, ele continuou com seu Celebrex e sua almofada e suas idas regulares ao ginásio. Ele não estava melhorando, mas também não estava pior. Felizmente, os ataques noturnos de dor terrível eram raros.



O médico sofreu por quase uma década. Finalmente ele encontrou uma resposta e um tratamento. Mas não veio por nenhum dos especialistas que ele viu para sua dor.

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Crédito...Ilustração de Ina Jang

Quando o médico completou 60 anos, ele programou uma colonoscopia, um teste recomendado para examinar indivíduos assintomáticos com mais de 50 anos para câncer de cólon. Ele tinha um aos 50; foi completamente normal. Quando chegou a hora do próximo exame, o médico que o fez pela primeira vez já havia se aposentado, então ele pediu a um amigo, o gastroenterologista Dr. Erick Chan, para fazer o exame.



Ele ainda estava um pouco confuso por causa da anestesia quando Chan apareceu com o que o médico presumiu ser o relatório normal de resultados normais. Ele estava errado. Fiz algumas biópsias e vamos esperar para ver o que mostram, disse Chan. Mas eu tenho que te dizer, não parecia normal. O teste tinha sido de rotina até que Chan chegou perto do ponto onde o cólon e o intestino delgado se conectam, uma estrutura conhecida como válvula ileocecal. Chan percebeu que a válvula parecia um pouco assimétrica.

Era sua prática usual, quando possível, estender sua avaliação além do cólon até a última seção do íleo, a extremidade da cauda do intestino delgado. A maioria dos gastroenterologistas limita seus exames de triagem de pacientes saudáveis ​​e assintomáticos ao cólon. O íleo não é avaliado durante uma triagem de rotina porque isso leva mais tempo e porque a chance de encontrar algo significativo é pequena. Mas Chan foi treinado por um médico especializado em doenças inflamatórias intestinais, como doença de Crohn e colite ulcerosa. Uma colonoscopia simples revelará colite ulcerosa, quando presente. Mas apenas metade das pessoas com doença de Crohn terão evidências disso em seus dois pontos. A chance de fazer esse diagnóstico aumenta acentuadamente quando o íleo terminal é incluído.

Conforme Chan avançava em sua mira, ele podia ver que a válvula estava distorcida por tecido cicatricial - tanto que a conexão era estreita demais para seu instrumento entrar. Trazendo sua mira o mais próximo possível da abertura, ele viu que o tecido do outro lado era de um vermelho raivoso e pontilhado de úlceras. Eles teriam que esperar o retorno das biópsias, mas Chan suspeitou da doença de Crohn. Isso é impossível, o homem respondeu. Ele não tinha G.I. sintomas. Sem dor, sem diarreia, sem sangue nas fezes. Como ele poderia ter Crohn?

A doença de Crohn é uma doença autoimune na qual os anticorpos, a principal defesa do corpo contra infecções, atacam erroneamente o trato digestivo como se fosse um invasor estranho. Embora possa afetar o G.I. trato em qualquer lugar, é mais freqüentemente encontrado no íleo terminal. A maioria dos pacientes com Crohn terá dor e diarreia - mas não todos. Em estudos de pacientes com doença de Crohn conhecida, um em cada seis não terá nenhum sintoma.

Os resultados da biópsia foram consistentes com os de Crohn. O mesmo aconteceu com os exames de sangue destinados a ajudar no diagnóstico de doenças inflamatórias intestinais. Mas não era o intestino doente que estava causando ao homem a dor nas nádegas. Era um distúrbio associado, um tipo de artrite conhecido como sacroileíte - uma inflamação da articulação entre a cintura pélvica e o sacro, o osso triangular que forma a conexão entre os quadris. Embora a razão disso não seja bem compreendida, parece que algumas das células imunológicas mal direcionadas para atacar o intestino também podem atacar as articulações. Até 39 por cento dos pacientes com doença inflamatória intestinal desenvolvem artrite de alguma forma. E até 20% desenvolverão artrite antes de pegar a doença intestinal. No caso deste paciente, é difícil saber o que veio primeiro, porque a doença intestinal foi descoberta quase por acidente.

Como a doença de Crohn geralmente é dolorosa e está associada a complicações, incluindo perfuração intestinal, anemia e desnutrição, os pacientes geralmente são tratados com medicamentos para acalmar o sistema imunológico e reduzir a inflamação. Essas são drogas poderosas que suprimem o sistema imunológico. Eles são muito eficazes no controle da dor e da destruição, mas podem deixar o paciente vulnerável a infecções. Por causa disso, é menos claro como tratar pacientes com doença assintomática. Para aqueles sem dor e sem sinais de inflamação, a espera vigilante é uma estratégia comum.

O mesmo tipo de medicamento é usado para tratar a artrite associada à doença inflamatória intestinal. O médico não tinha certeza se fazia sentido para ele usar um medicamento supressor do sistema imunológico ao atender pacientes doentes. Seu reumatologista, ao vê-lo colocar o absorvente no assento antes de se sentar suavemente na cadeira, ficou muito menos incerto. Ela havia prescrito esses medicamentos a muitas pessoas, ela disse a ele - alguns deles médicos. A maioria se saiu bem. Ele concordou em começar a tomá-lo. O efeito foi imediato e surpreendente. Sua dor - um visitante regular por quase uma década - se foi. Mesmo no final do dia, sua caminhada de ida e volta para o carro é indolor. Ele ainda usa o bloco às vezes; aqueles ossos ainda estão um pouco sensíveis. Mas o resto dele é ótimo.